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Perdus et boueux à la Death Valley

La Death Valley est probablement un des plus beaux endroits que je n’ai jamais vu. Même la route pour s’y rendre est impressionnante : des routes interminables, sillonnant entre monts colorés et paysages désertiques.

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Ce parc naturel national est le plus grands des Etats-Unis. On y trouve le point le plus bas en dessous de la mer. J’aurais préféré le découvrir sous un grand ciel bleu, mais nous y sommes allé après la plus grosse saison de pluie que la Californie n’ait jamais connue (lucky me). Du coup, le parc était assez boueux et parfois inondé, certaines routes étaient même fermées.

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Notre itinéraire

Le parc est immense mais il y a très peu de routes donc il faut absolument savoir où aller pour ne pas se perdre. Pas de réseau oblige, on est obligés de se repérer avec la carte donnée à l’achat du billet. J’avais passé des heures à planifier l’itinéraire parfait, pour au final ne pas le suivre du tout (l’histoire de ma vie).

On s’arrêtait assez souvent, même en plein milieu de la route, parce que je voulais prendre des photos. On est aussi passer par tous les points de vue ouverts, et on a même marché quelques heures dans les vallées dorées et les roches de sel, les pieds trempés mais contents quand même.

Dante’s View

Le premier point de vue annoncé à l’entrée de la vallée de la mort est le Dante’s View. Il offre une vue époustouflante sur le Badwater Basin et les montagnes environnantes. Le blanc qui s’étend en bas est en fait une mer de sel.

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Devil’s Golf Course

Même si les roches avaient été noyées par la pluie, cet endroit était impressionnant. Des rochers cristallisés de sel s’étendent à perte de vue. L’endroit tire son nom du premier guide touristique dans lequel il était écrit que “seul le diable pourrait jouer au golf sur un tel parcours“.

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Petite anecdote… Pour s’y rendre, nous avons du emprunter une route extrêmement boueuse. Nous roulions à seulement quelques kilomètres/heures pour salir le moins possible la voiture de location. Au retour, un pick-up est passé à toute vitesse à côté de nous, nous submergeant littéralement de boue; le pare-brise en était si recouvert qu’on ne voyait plus rien. Et il y a pire… La fenêtre côté conducteur était légèrement ouverte lors de l’arrosage… Je vous laisse imaginer l’étendue des dégâts.

Golden Bridge

On a marché à travers et sur les montagnes aux couleurs ocres et dorées… Je suis tombée plusieurs fois, on était tout boueux, mais c’était cool.

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Badwater

Il s’agit du point le plus bas des Etats-Unis, situé à 85,5 mètres en dessous du niveau de la mer.

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Normalement, le soleil se reflète sur le sol blanc, créant un miroir de sel sur lequel on peut marcher. Avec la pluie, cela fut un peu différent…

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Mais on a pu admirer le coucher du soleil se refléter dans l’eau.

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Zabriskie Point

À la sortie du parc se trouve le Zabriskie Point. Collines drapées de couleurs, le ciel joue de ses lumières, la terre des montagnes donne un effet d’irréel… La vue est à couper le souffle. Tout est calme et silencieux. Je suis restée là, figée, à regarder le ciel s’éteindre sur la Death Valley pendant des heures. C’était bien réel. Et c’était magnifique.

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Nous sommes restés pour la nuit au seul hôtel de la Death Valley Junction, l’Amargosa Hotel. C’était une auberge totalement atypique avec un opéra. On a passé la soirée dans le salon, à jouer aux jeux de société avec le chat de l’hôtel, en entendant le vent souffler dehors.

Avant d’y aller

  • Assurez-vous d’avoir assez d’essence pour la journée, les stations étant toutes en dehors du parc.
  • Le prix d’entrée est de 25$ par voiture, pour 7 jours.
  • Prévoyez un itinéraire pour ne rien louper.
  • Il n’y pas de réseau dans le parc.
  • Il y a des visiteurs, mais on en croise moins qu’on pourrait le croire. C’est la vallée de la mort après tout.

 

 

 

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